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为什么佛教要供香?从供香的典故说起······

  • 发布时间:2021-02-11 15:48:29
  • 作者:增慧学佛


供香的典故

提到佛教,就一定会与“香”密切联系起来,脑中联想到的一定是香火缭绕的香炉前,佛像慈眉善目,信众虔诚地礼佛。那么,佛教为什么有供香的传统呢?今天从几个故事开始聊聊这个话题。


1、香为佛使


香在梵语中称健达。古印度传说中有香神,即“乾闼婆”,不食酒肉,唯求以香味为食,以此滋养身体,又会从她身体中散发出香味,故名香神。。


佛教中用香,据《贤愚经》记载:佛陀当年住在祗园时,有长者富奇那建造了一座旃檀堂,准备礼请佛陀。他手持香炉,遥望祗园,梵香礼敬。香烟袅袅,飘往祗园,徐徐降落在佛陀头顶上,形成一顶“香云盖”。佛陀知悉,即赴富奇那的旃檀堂。


根据这个传说,“香”是弟子把信心通达于佛的媒介,故经上称“香为佛使。”这也是佛教中以香敬佛的缘起。《僧史略》中说:“香也者,解秽流芬,令人乐闻也。香为信心之使也。”


在佛教中以香供佛,是一种虔诚的、真诚的供养,因为香是传递真诚的心情的一种媒介。焚香中产生的一种清净、虔诚、忘我的状态,目睹一缕清香袅袅上升直达天庭的神圣境界,只有在真实、坦诚的状态中才能产生。


在供养中,有以香、花供养的。佛陀说法时,“雨诸香华,香如须弥,华如车轮”。再有,用香和烛一共供养也经常放在一起。还有,人们因学佛、信佛而交往,又称为“香火因缘”,再引伸,佛教徒结成团体,共同念佛诵经,又称为“香火社”。朝山拜佛者又有称为“香客”的。



2、戒定慧解脱香


佛教认为:通过修行戒、定、慧、解脱和解脱知见这五种功德,可以成佛,喻为“五分香”。这是指通过身口意的修行,使自己身心清净,升起觉悟和智慧,以此供佛,或称理供佛,或心香供佛。佛教徒在焚香时常唱“香赞”:“戒香定香解脱香,光明云盖遍法界,供养十方无量佛,见闻普重证寂灭。”(出《华严经》),也是焚香供佛的又一象征意义。


佛经中说香严童子闻比丘烧沉水香而悟入圆通,证罗汉果;上方有众香佛国,一切皆以香作,乃至以香气为语言声音。都是与香有关的论述、记载。



3、行香促解脱


关于行香,在《贤愚经》卷七中载:昔有贪婪之人,蓄金七瓶,掘地深藏。后病死变为毒蛇,犹守金瓶。经漫长岁月,心生厌倦,呼行人捐金一瓶,供僧作福。行人担蛇至一寺,遵嘱行香僧前,僧为蛇说法,蛇因之而喜,复献出六瓶金赠给高僧,蛇因此而命终利天。此为“行香”之初起。


中国“行香”始于晋代道安法师。,指法师升座说法时,向他燃香礼敬。也泛指燃香、上香、拈香。后来“行香”一般系指佛事斋会中,由法师和主持斋者持香炉绕行坛场,或引导仪仗巡行街市。


南北朝开始,。唐朝“行香”尤盛。自居易有诗《行香归》中日:“出作行香客,归如坐夏僧。”当时,,多用于国忌日。当然也有非忌日行香的。后又有民间以“行香”祝寿或超度亡灵的。


民俗中庙会、求福、祈祷丰年、官场仪式、新官赴任、店铺开张等都有所谓的行香,表达人们良好祝愿的方式,但与佛教中的“行香”意义大为不同。


天然香解毒雾霾


究其雾霾背后产生的原因,众说纷纭,各路专家学者也是各执一词,尚无定论。但不管其背后产生的原因是什么,毕竟目前雾霾给我们的生活、出行造成了极大的危害,若要从根源上解决,需要的是相当长的一段时间。



但沿用古法,焚香驱秽,却是简单易行的。在家中燃一天然香,其“杀百毒,避百邪,杀虫饵”之功效有助于远离雾霾危害。除此之外,亦可清心开窍,振奋精神,活跃思维,清除疲劳。

 

那么,天然香为何能“杀百毒,避百邪,杀虫饵”呢?


古人熏治消毒常采用的药物有艾草、苍术、贯众等。苍术的药用机理是健脾、燥湿、解郁、辟秽,临床上运用苍术的方剂很多,端午节前后,古人有用苍术“辟疫邪”的习俗,或用苍术熏屋,或以苍术和辛夷、薄荷、苍耳子、紫苏、细辛、云香草等多种中药做成香袋、香囊挂于室内、佩于身上,达到辟疫邪、身芳香之功效。

 

李时珍谓:“用苍术同猪蹄甲烧烟。”陶隐居亦言:“术能除恶气,弭灾疹。”故今病疫及岁旦,人家往往烧苍术以辟邪气。《和剂局方》的仙术汤,能“辟瘟疫,除寒湿,温脾胃,进饮食”,就是以苍术为君,配合干姜、枣、杏仁、甘草而成。《验方新编》以“苍术末、红枣,共捣为丸如弹子大,时时烧之,可免时疫不染。”《太医院秘藏膏丹丸散方剂》的避瘟丹,由乳香、降香、苍术、细辛、川芎、甘草、枣组成,谓:“此药烧之能令瘟疫不染,空房内烧之可避秽气。”

 

藏医名著《四部医典》中亦对于香草熏治防疫提出理论著述:皮肤是人体最大的器官,除有抵御外邪侵袭的保护作用外,还有分泌、吸收、渗透、排泄、感觉等多种功能,药物离子作用于全身皮肤、腧穴后,迅速调整人体脏腑气血和免疫功能,达到改善全身生理功能、治愈疾病等作用。

 

可见,以天然香用于日常普熏,洁净环境、祛除晦邪、预防时疫,可谓一举多得。







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